Acatenango en solitario (cuando quieres subir volcanes solo)

29 de Septiembre 2017

En ocasiones nos envían preguntas y consejos para subir volcanes en solitario. Los más frecuentes en el tema son: Volcán de Agua, Acatenango, Fuego y Tajumulco. Dichos volcanes forman parte del top 10 de volcanes más altos de Guatemala. ¿Seguro quieres ir en solitario? "yo" el autor ya lo he hecho, varios volcanes varias ocasiones. Acá te comparto información útil.
Acatenango en solitario (cuando quieres subir volcanes solo)
¿Eres deportista? Hacer deporte no te prepara para la experiencia. El montañismo es un deporte específico que requiere varias disciplinas y sobre todo un poco de superviviencia y mucho sentido común. Los volcanes son santuarios naturales con bosque, tierra, arena, terrenos empinados y con frecuencia ambiente húmedo. Por lo regular en tu caminata no verás ningún puesto de auxilio, eso no significa que sean áreas abandonadas, simplemente son áreas naturales sin infraestructura, es decir: no son parques, y mucho menos parques para niños. Esto no es negativo, de hecho en innumerables destinos similares alrededor del mundo encontrarás una base, donde comienza el ascenso y el resto es equipamiento de camino o senderos. 
En solitario: asume que vas por ti mismo sin esperar que a la mitad si te cansas aparecerá algún puesto con agua fría y refrescante.
Esto no es negativo, es la realidad y hacerte responsable de tus decisiones. Sí ya lo sé, cuando quieres subir en solitario no buscas consejos para no subir ni que te detengan, quieres subir y lo más probable es que nada te detendrá. Muy bien vamos a lo concreto, aquí es cuando te digo "acá está la ruta el mapa y dónde encuentras el bus, suerte y muérete" :) mmm no en realidad. Resiste y continúa leyendo.

Hipotermia

En varios volcanes han muerto personas por hipotermia. Guatemala es un país entre semi tropical y tropical, pero sí, aquí te puedes morir de hipotermia por combinación de frío, humedad y vientos. Si lees detenidamente sobre la hipotermia podrías sorprerderte que en realidad no se necesita muchas complicaciones para pasarla mal. Llevar equipo adecuado es importante, pero saber a lo que vas es mucho más importante.
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¿Te aconsejo subir en solitario?

No.... Suena algo hipócrita si te lo digo, ya que he subido en solitario y varias veces. No, no es hipócrita. Si me escribes un correo pidiendo consejo para subir el volcán en solitario puedo decirte dos cosas: 

  1. Conozco el volcán.
  2. Yo a ti... no te conozco.
Ignoro si tienes condición física, qué tipo, si estás aclimatado, si padeces alguna condición de salud (probablemente ni tú lo sepas), si sigues consejos, si sabes armar una carpa, si sabes qué hacer si llueve, hay truenos y pierdes la visibilidad, si sabes operar un GPS, etc etc etc, y no le daría un consejo así a un extraño, talvez llenas los requisitos pero te pierdes y ya estás frito. Lo que puedo hacer es compartirte consejos para hacer más fácil tu ascenso.

Los volcanes más perseguidos para subir en grupo o en solitario son: Acatenango, Fuego, Agua, Tajumulco y quizá podemos agregar al Pacaya. Que sí ya lo hemos dicho, los primeros están entre los más altos. ¿Fuego? honestamente no te lo recomiendo en solitario.

Vamos a lo concreto, los consejos

  • Ni lo intentes si nunca has subido un volcán, es más, no lo hagas si no has subido unas 15 veces en serio.
  • No subas en solitario si has sido seguidor. Subir 10 veces como oveja siguiendo al grupo no te prepara, te es útil si ya fuiste tú el líder de grupo.
  • ¿Ya conoces el volcán? perfecto, no vamos tan mal. ¿Has transitado de noche? perdona que te lo diga pero de verdad no te imaginas la diferencia que hace cuando has recorrido el volcán de noche, ahi realmente se nota si conoces, si eres capaz de orientarte.
  • Acatenango y Tajumulco... Aunque tienen senderos la niebla puede llegar a ser tan espesa que te pierdes y sales por otros lugares. Acatenango es de hecho conocido como el "Volcán Encantado" porque esto que te cuento es frecuente.
  • Volcanes boscosos y de baja altura. No los subestimes, te podría mostrar lugares donde encuentras un enjambre de senderos que fácilmente te pierden, además que la humedad hace más profundo el frío, quizá sin lugar para acampar.
  • Lleva el equipo correcto. No, aquí no caben los consejos para este punto ni para enseñarte a usar el equipo correctamente.
  • Aprende a armar bien tu carpa. No puedo dejar de insistir en este punto. Si nunca has armado una carpa no subas. Si has armado una carpa en grupo... no es lo mismo. Es muy posible que sepas armar tu carpa solo y con viento.
  • Lleva suficiente comida y líquidos hidratantes, además de medicinas y equipo para primeros auxilios.
  • Lleva teléfono móvil bien cargado, con saldo.
  • Considera llevar un radio de telecomunicaciones.
  • GPS. Ni dudarlo.
  • No resulta mal consejo que asumas, que te vas a mojar y tu mochila también.
  • Calcula bien tu horario de ascenso y descenso para transitar con luz.
  • Sí, lleva potente headlamp. Considera que es muy posible encarar caminatas nocturnas.
  • Avisa a alguien de tu viaje y hora estimada de retorno.
  • Esto no es publicidad pero en múltiples ascensos, ha sido con la empresa celular Tigo que hemos encontrado mejor recepción. Incluso así en varias áreas no hay señal, cero, nada.
Nadie te puede enseñar a subir volcanes escribiendo, ni leyendo lo vas a lograr, aprendes subiendo con gente preparada.

Si nunca has subido el volcán que escogiste

Suspiro... sí ya lo sé probablemente nada te detenga, muy bien. Consigue las rutas y estúdialas. Aquí en este sitio web encontrarás rutas GPS para bajar y alimentar a tu dispositivo, no, no damos cursos ni ayuda cómo subirlas ni cómo conectar tu GPS a tu computadora. Si no las puedes alimentar a tu GPS, sube las rutas a Google Maps o Track Maker, lo que quieras, lo importante es visualizarlas y estudiarlas, imprímelas.

Sí. Si no conoces imprime tus rutas GPS. ¿Has visto lo útil que es un GPS sin batería? imprime los mapas. Estudia las rutas y fíjate en las distancias.

En horizontal. Un error grave cuando te pierdes en el volcán o montañas es pensar "ohhh había un camino paralelo a la izquierda, iré por él" y ahi vas intentando cruzar en horizontal. Así descubrirás quebradas, bosques espesos, áreas sin senderos, etc, es decir un terreno muy difícil que consume tus energías hasta agotarte y luego te acabas el agua, alimentos, etc. Procura dejar señales por donde pasas y aprende a fijarte en puntos claves que serán útiles para volver ahi y reconsiderar la ruta si te pierdes.

Sí, ya subí en solitario varios volcanes no soy un principiante

¿Quieres escuchar anécdotas cómicas, ridículas y penosas? muy bien. 
  • En una ocasión me perdí en un volcán que ya conozco, el clima era terrible y la visibilidad era de 1 metro entre espesa neblina. Afortunadamente encontré la salida. Los vientos eran tan fuertes que debía caminar inclinado y en ángulo porque sencillamente te empujaban al suelo.
  • En otra ocasión perdí mi GPS, tomé un atajo y el movimiento hizo salir el equipo y caer, desde entonces el GPS lo llevo asegurado y con correa.
  • Ya subí Acatenango durante una tormenta. (pausa) fue una de las peores experiencias de mi vida, los vientos eran impresionantemente fuertes, el frío muy fuerte y la visibilidad pésima, terminas sentado esperando que amanezca pronto.
  • Me perdí en un volcán mediano. Sí, habían tantos senderos que fue imposible mantener la ruta de regreso, no llevaba GPS, tengo un excelente sentido de orientación pero esa vez falló. Algunos senderos terminaban en la nada porque ya no eran transitados. Tenía una cima oculta (boscosa) y sin área para acampar, lo más que podías hacer era sentarte en un tronco. 

Todo eso te hace mejor para los ascensos, te prepara y si lees las anécdotas y piensas "qué tonto" pues sí, yo pensaba lo mismo pero luego te sucede y piensas "era tan fácil prevenir, no entiendo por qué pasó".

Contrata un guía

Más si no conoces la ruta, si nunca has subido el volcán. No te vas a arrepentir. Aquí existen dos opciones, subir en grupo o subir con alguien como guía personalizado. Los grupos suelen ser ascensos más lentos, suaves y mucho más si no conoces al grupo (tour grupal) que no es lo mismo que subir con tu trupo.

Un ascenso personalizado es mejor, subes a tu ritmo, muy probablemente el guía tendrá más y mejor condición física que tú. Podrás modular la velocidad y tener una mejor experiencia, personal, privada. Disfrutarás de subir confiado en que alguien conoce los caminos (los caminos = plural, varias rutas). Y no te quejes, existen turistas que reconocen la realidad y beneficios de un guía privado con transporte, y los que esperan subir un volcán por US$20... seamos realistas. 

¿Barato?. Yo, hoy, al momento de escribir esta nota suspiro por los recuerdos y lo que me encantan los volcanes, pero por ningún extraño cambiaré la comodidad de mi casa, oficina, mi día por US$20. Si lo que quieres es un viaje barato equivalente a lo que te cobra un bus hacia La Antigua Guatemala... no subas, y ni te molestes en subirle US$5 pensando que por US$25 tendrás un guía privado. Lo importante es tener una buena experiencia, algo digno de recordar y que valga la pena.

Nos vemos en la cima.